Kindle上市第十年:2017美国出版五大预言──电子书、

发布时间:2020-06-07

Kindle上市第十年:2017美国出版五大预言──电子书、

2017年,是亚马逊推出Kindle阅读器的第十年,也是数位出版和独立自助出版的十年之路。我们整理出关注独立出版和数位阅读的出版人对2017年的五大预测。

预言一:电子书仍会持续增加

亚马逊在2007年推出Kindle阅读器,启动数位出版风潮,今年恰是十周年,出版业过去笼罩在电子书将取代纸本书的恐惧气氛,电子书今年是否会超越纸本书呢?业界已不再有电子书会完胜的乐观,不再瀰漫纸书穷途末路的悲观。

Promontory Press的出版人柯尔斯(Bennett Coles)就预测,电子书会在整体书市保持稳健的比例,找到他们在市场中的「自然」比重。

业界普遍的预测是:电子书册数将持续增加,电子书市场的竞争会越来越激烈。

协助独立作家发行和出版的Smashwords公司执行长科克(Mark Coker)就分析,电子书的生命週期跟纸本书不同,纸本书上市一段时间,销售衰退,也就被下架,下架书难以再跟新出版的书目竞争。

电子书不会下架,新读者随时可挖掘阅读,销售週期拉长,相对地,虚拟书架实际上越来越「拥挤」,老中轻作家较劲,新旧书同台竞争,比如,亚马逊的电子书库已高达五百万本,每天仍在增加,显然电子书市场的战况远比纸书更激烈,未来竞争只会加剧。

预言二:独立作家持续增强影响力,但对前景充满焦虑

「作家收益报告」网站近两年对出版业的分析,广被关注独立出版的媒体认同和引用。关注独立出版作家和小型出版社的Written Words网路媒体就指出,在电子书市场,传统大型出版社在2016年的市佔率衰退,而独立作家和小型出版社扩大比重,2017年仍有相同趋势。

科克分析说,十年前,传统大型出版社和实体书店通路是唯一管道,如今,独立作家透过数位自助出版,丰富出版的多元样态,已成为出版产业的主力,未来将持续增加影响力。

独立作家队伍日益庞大,成在亚马逊推动数位出版,但败也在亚马逊。科克指出,亚马逊在2011年推出KDP Select,作家让亚马逊限期独家销售电子书,亚马逊仅付每本1.4美元给作家,远低于其他通路,亚马逊藉此打败同业,如今,亚马逊一家独大,作家即使不满,也难以离开亚马逊。

雪上加霜的是,亚马逊2014年推出Kindle Unlimited读到饱服务,让对作家付款较为友善的Scribd等同业,经营挑战遽增,甚至已迫使Oyster离开市场,亚马逊按页付低价版税,独立作家收入大减。科克悲观认为,许多独立作家今年对「钱景」的焦虑恐怕会更深。

预言三:亚马逊独大,同业遭遇挑战

Smashwords公司执行长科克大喊不想再提亚马逊,但他的预测却通通离不开亚马逊,显然亚马逊的动向,正深刻影响美国出版产业。

科克预测,亚马逊Kindle独大,将严重排挤到其他电子书网商,尤其是获利纯粹来自出版的邦诺连锁书店(Barnes & Noble)和Kobo网路,今年的经营压力将大增,而切入电子书的Google,是希望使用者能搜寻到想要找的资料,苹果电脑的iBook是希望丰富使用者的经验,出版仅为其收益的一小部份,不会面临生存危机。

业界预期,亚马逊Knidle Unlimited读到饱的服务,将持续扩张。

至于实体书店,Promontory Press的出版人柯尔斯预测,美国邦诺连锁书店和加拿大连锁书店Chapters-Indigo会将关闭5%的零售店,但亚马逊的实体书店会增加。

Written Words网路媒体也点出来,亚马逊旗下的十三家出版副品牌,锁定不同的出版类型,持续成为热点。Kindle畅销排行榜前十名,它们囊括了七名。

预言四:有声书市场持续成长

Goodreader研究指出,全球有声书市场在2016年为35亿美元,其中,美国是最大的市场,达16亿美元,比2015年成长31%。过去三年,每年有36000本有声书出版。有声书市场蓬勃发展,既存的有声书出版社积极扩张,比如,独立出版社Black Rose Writing出版人罗斯(Reagan Rothe)指出,今年将扩大的声优阵容,希望有声书和电子书能持续成长。此外,大型出版社也看好有声书商书,积极投入,今年预估将持续成长。

Goodreader指出,高人气的有声书类型包括悬疑、恐怖、罗曼史、奇幻/科学小说,刚好也是电子书受欢迎的类型,两种出版型式交互影响。

Goodreader观察到,有些出版社或广播电台,以podcasts格式切入有声书市场,比如,TuneIN Radio原本是音乐为主的电台,从2015年8月起,以podcasts格式建立有声书书库,已累绩超过6万5000本,未来还要提供离线收听服务。同时,Pandora、Spotify等音乐听到饱的服务平台,也可能藉此发展有声书。

预言五:作家结盟力量大

Instafreebie是电子书免费抢先看平台,Instafreebie执行长佛曼(Jason Freeman)观察,作家相互结盟已可在2016年看到成功例子,在传统出版途径,有克里斯托佛(Jay Kristoff)和考夫曼(Ammie Kaufman)一起合作,写出青少年科幻小说《Illuminae》系列,而在独立出版领域,有兰蒂徐(Lauren Landish) 和温特斯(Willow Winters)合作,创作罗曼史小说。今年也将成为趋势。

BookGoSocial.com创办人和作家欧布莱恩(Laurence O’Bryan)也预测作家和作家结盟会在2017年成为关键议题。

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